【學名】

北極光(northern light),學名Aurora borealis,意為北方的黎明。
南極光(sourthern light),學名Aurora australis,意為南方的黎明。

【何謂極光】

通俗性的說法:就是出現在天空極高處的光,高度在地表60公里以上,平均在100公里左右,有時會到數百公里。

科學性的說法:當太陽釋放的帶電粒子到達地球後,由於地球磁場的作用將這些帶電粒子導引至南北兩極,在南北兩極與高空中的大氣粒子(原子+分子)撞擊激發產生的光芒,就是極光。

太陽黑子活動每11年一個循環週期,極大期時太陽表面活動熱絡,釋放的帶電粒子相對也較多,所以可以看到的極光機率與規模也較大。即便不在太陽黑子活動的極大期,也是有恨大的機率看到極光,只要選對時間與地點。

【顏色為何不同】

當帶電粒子碰撞到空中不同種類的大氣粒子時,就會產生不同顏色的光。大氣中最多的就是氧氣與氮氣,所以,大多數極光都是由這2種成分被撞擊後,激發所產生的。

100公里內,氮分子-->桃紅色極光;200公里,氮原子-->綠色極光;200公里以上,氧原子-->紅色極光。

由上可知,最常見的綠色極光,上下會夾著紅色極光。人眼一般對紅綠色較為敏感,其他如紫色、藍色等通常需要透過相機拍攝較能看到。

【觀賞時間】

在北半球看極光較適當的期間為9月秋分到隔年3月春分,因為夜晚時間比白天長,而觀賞時間是在晚上10點至凌晨2點左右。

費爾班克斯(Fairbanks):要避開5/1~8/10這段期間,春天是最好的時候,尤其是3月新月前後那兩周,接下來就是1月初到4月底。秋天的話,就是8月最後2周~9月前3周。

【天氣】

在晴朗、繁星密布的夜晚,也就是好天氣的晚上;可以的話,也避開滿月時候,以避免另一種光害的影響。

【地點】

由於只出現在地球南北兩極高緯度的極圈附近,所以才叫『極光』。
南半球除了南極大陸外,陸地極少,而距離南極大陸最近的南美洲緯度還不到56度,加上,造訪南極大陸不是科學家,再不然就是口袋很深的好野人,所以,一般人要看極光只能去北極圈附近了。

費爾班克斯(Fairbanks)緯度為64.5度左右,一年有2/3的日子,也就是大約243天可以看到極光,所以,是全世界賞極光的最佳地點。在費爾班克斯還有下列幾個推薦的地點:

•    Chena Lakes Recreation Area
•    Ester, Wickersham, and Murphy Domes
•    Haystack Mountain
•    Some turnouts along the Eliot, Steese, and Parks Highways
•    Cleary Summit

安哥拉治緯度為61度左右,一年中約有100天左右可以看到極光,但是因為較靠近海洋,氣候相對沒那麼穩定,光害或地形條件上也比較沒有那麼好。(要避開5/15~8/1這段期間)

【參考網站】

阿拉斯加大學-極光預測 http://www.gi.alaska.edu/AuroraForecast

 

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